加利福尼亚的葡萄酒业如此强大,很容易忘记它并不总是如此。禁酒令结束之时,美国葡萄酒几乎还活着。加利福尼亚的葡萄种植者主要转向种植葡萄干和食用葡萄。在废除《沃尔斯特德法案》之后的几十年中,酿酒师们很乐意使用诸如汤普森无核(Thompson Seedless)之类的葡萄来制作甜和/或强化葡萄酒,然后受到消费者欢迎。如果没有知情的葡萄酒饮用者,就没有动力进行改变,尤其是对农民而言。葡萄是根据糖分出售的,酿酒师通常不愿为更好的品种付出更多。如果一个农民可以每英亩种植10吨鲜食葡萄,而每英亩长相思则要种植2吨,并且每吨获得相同的价格,那么他为什么要种植后者呢?

这种状况在1960年代开始发生变化。由葡萄酒特定的葡萄品种制成的葡萄酒市场稳步增长。有能力的酿酒厂愿意支付溢价,这给农民提供了机会来种植特殊的水果,这一过程得到了一些大型酿酒厂渴望签订长期种植者合同的支持。

当今的苹果酒行业恰好是1960年代初期的葡萄酒。消费者的兴趣与日俱增,特别是对于精品和手工艺品苹果酒,尽管大众市场的苹果酒的增长在逐渐减少,但其市场在2016年仍增长了15%。就像葡萄酒一样,现成的苹果品种也被汤普森无籽苹果所主导。尽管许多苹果酒公司通过用食用苹果制成的苹果酒(通常带有其他口味)建立了繁荣的业务,但随着消费者继续对更复杂的苹果酒感兴趣,苹果酒制造商可能很难找到他们想要的专业苹果-单宁含量高的苹果酒不合适苹果酒以外的任何东西。

在1990年代苹果酒市场短暂上涨之后,这些苦乐参半的苹果的确存在口袋,苹果酒制造商愿意为它们付出更多。市场苹果(加工成果汁或酱汁的苹果)每吨的平均价格在2016年约为200至350美元,而苹果酒专用苹果的平均价格为700至1200美元。尽管价格高出许多,但许多种植者仍不愿花费必要的时间和资源来种植苹果酒专用苹果,而水果短缺也迫在眉睫。

使树木扎根的下一个合乎逻辑的步骤可能是支持酿酒葡萄种植的种植者合同。尽管在英国是标准的,但苹果酒的种植者合同仅在美国出现。苹果种植者习惯于在现货市场上工作,到目前为止,只有对苹果酒的未来充满信心的进步种植者愿意改变自己的经商方式。

西北太平洋地区的几家苹果酒公司,包括“两镇苹果酒屋”和“ Alpenfire”,都与当地的中小型种植者签订了5至10年的合同。愤怒的果园采取了额外的步骤,并与位于纽约州沃尔登市的创新苹果酒之家附近的种植者分担了投入成本,并承诺在树木开始生长时签订为期五年的购买合同。

这些安排是未来。它们将为种植者和苹果酒生产商带来稳定,并帮助苹果酒行业发挥其全部潜力。