在2014年在华盛顿州西雅图举行的精酿烈酒会议上,我作了一个小时的演讲,内容涉及桶。当时,我发现100多个人挤满了这个小房间,感到有些震惊,其中很多人无法进入门口。我担心每个人都期望得到比谈论杠铃和塞子更有趣的东西。但是我很快得知他们只是想知道在哪里可以买到桶:2014-15年度的“大桶短缺”事件正在进行中。

大多数情况下,短缺是三向碰撞的结果。首先,波旁威士忌正处于巨大繁荣的风口浪尖,各地的生产商突然都需要新的橡木桶。同时,工艺蒸馏正爆炸式发展,成百上千的新生产商开始着手生产威士忌。随后,Ozarks(2013-14)遭遇了异常潮湿的冬季和春季,使伐木工人远离森林,并导致了供应链的后备。

选过经济学101的人都会猜到接下来会发生什么:需求推高价格,紧随其后的是供应。布朗·佛曼(Brown Forman)于2014年在阿拉巴马州开设了一家新合作社。全球最大的制桶商Independent Stave也扩大了产能,开设了第五家冷却壁厂。 Buffalo Trace酒厂等大型桶消费者则使供应多样化。

 

科技带头

短缺还导致了一些有趣的新发展。首先,它使消费者变得更加了解桶作为调味成分的重要性,因为桶缺席成为新闻( 时间 :“波旁酒短缺使威士忌酒行业陷入困境”; 华尔街日报:“对波旁酒短缺的担心使热心的人陷入困境”。

它还导致了使用所谓的“桶外”老化的创新推动,包括加利福尼亚州的Lost 烈酒和南卡罗来纳州的Terressentia在内的生产商越来越多地受到专利权的方法的关注,这些方法通过光和声波振动来加速老化。提取木材元素并更快地氧化白酒。

这导致了新一轮的桶装生产商的出现,规模较小的生产商进入了市场以满足需求。其中包括南卡罗来纳州的Black Water Barrels,该活动于2016年在有关桶声的后门讨论后推出。

 

创业解决方案

短缺还导致了一项新业务的启动,该业务可以让酒厂自己制造酒桶。

几年前,马哈德·艾哈迈德(Mahad Ahmed)曾计划在新墨西哥州开设一家威士忌酒厂。在进行研究时,他了解到了枪管短缺和更高的价格合作正在命令,这破坏了他的电子表格。因此,他花了一年的时间来解决这个问题,该系统可以在不启动全孔协作的情况下制造自己的桶。他使用白橡木或其他木材,设计了一种方法,可以将木板切成27加仑的桶。 “这不是一个容易开发的过程,”艾哈迈德说。 “我必须全力以赴,利用建筑师和木匠大师等多种资源。”

长话短说:艾哈迈德不再寻求涉足蒸馏业务。现在,他将最终与制桶工具包打交道,其中包括详细的指导视频,以帮助酿酒师使用他们选择的木材和基本的木工设备(台锯,刨床,细木工,台式router刨机)制造自己的桶。他的目标是在明年初提供套件,并通过他的邀请来询问 Facebook页面.

桶短缺可能会给生产者带来短期麻烦。但是,与以往一样,必要性仍然是发明之母,尤其是在母亲口渴的时候。